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뇌전증 정의

뇌신경세포는 평상시 정상적으로 늘 전기를 띠며 뇌세포들 간의 미세한 전기신호를 형성하고 있다. 평상시의 이러한 전기적 질서가 깨지면, 뇌신경세포는 과도하게 흥분하거나 억제되어 몸 전체가 의지되로 움직이지 못하고 경련을 보이거나 의식을 잃게 된다. 이를 ‘뇌전증발작’ 이라고 하며, 고열이나 전해질 장애 등 뇌를 둘라싸고 있는 환경이 나빠지면 누구에게나 뇌전증발작이 생길 수 있다. 그러나 작은 환경변화에서도 반복적으로 뇌전증발작이 나타나거나, 별 다른 요인 없이도 두 번 이상 반복적으로 뇌전증발작이 생기면 ‘뇌전증 (腦電症, epilepsy)’이라 진단한다.